Cultura

Secretos que nunca supo de su gato

No importa cuánto tiempo pases con tu gato, probablemente no sea mucho más fácil de entender (a menos que, por supuesto, hayas elegido un gato que actúa como un perro ). Tu gato guarda todo tipo de secretos. ¿Quieres saber cómo se siente realmente por que lo acaricies? ¿O le gustaría descubrir los motivos reales detrás de sus vocalizaciones y lenguaje corporal? O tal vez solo quieras saber si tu gato realmente te ama tanto como tú lo amas.

Luego, sigue leyendo para ver los secretos más interesantes que nunca supiste sobre tu gato.



1. Tu gato no necesariamente ronronea porque esté feliz

gato acostado

Los gatos ronronean cuando están felices. Pero también ronronean por otras razones. | iStock.com/botamochi



La mayoría de los dueños de gatos asumen que cuando un gato ronronea, está feliz. Pero los científicos han aprendido que esta observación común no siempre es cierta. Como informa Wired, nadie lo ha determinado con seguridad por qué ronronean los gatos. Parecen ronronear 'cuando están contentos y se sienten bien. Pero ese no es siempre el caso '. La publicación agrega: 'Algunos gatos también ronronean cuando tienen hambre, están heridos o asustados'.

Los científicos tampoco están seguros de cómo ronronean los gatos. Utilizan los músculos de la laringe y el diafragma al inhalar y exhalar. Pero los investigadores aún no han identificado exactamente cómo el sistema nervioso central del gato genera y controla las contracciones involucradas.



Los gatos pueden ronronear en situaciones estresantes como una forma de calmarse a sí mismos. Y ronronean a una frecuencia de aproximadamente 26 Hertz, en un rango que en realidad promueve la regeneración de tejidos. Eso significa que el ronroneo podría desempeñar un papel vital en la salud ósea de un gato.

2. Tu gato no te entiende como lo haría un perro

Hombre en suéter con gato jengibre

Los gatos no entienden a sus dueños como los perros. | iStock.com/Aksenovko

Todos sabemos que los perros y los gatos son diferentes. Pero gatos no entiendo a los humanos como lo hacen los perros, según el experto en comportamiento felino John Bradshaw. Bradshaw le dice a National Geographic: “Los perros nos perciben como diferentes a ellos mismos: tan pronto como ven a un humano, cambian su comportamiento. La forma en que un perro juega con un humano es completamente diferente de [la forma en que juega] con un perro '.



Pero Bradshaw explica que lo mismo no ocurre con los gatos. 'Todavía tenemos que descubrir algo sobre el comportamiento de los gatos que sugiera que tienen una caja separada en la que nos ponen cuando socializan con nosotros. Obviamente, saben que somos más grandes que ellos, pero no parecen haber adaptado mucho su comportamiento social '.

Agrega: 'Poner la cola en el aire, frotar nuestras piernas y sentarse a nuestro lado y acicalarnos es exactamente lo que los gatos se hacen unos a otros'. Los gatos tampoco aman a sus dueños exactamente de la misma manera que lo hacen los perros - pero probablemente ya lo sabías si tienes un gatito distante en casa.

3. Tu gato definitivamente no comprende tus intentos de entrenarlo.

Mujer sonriente jugando con su gato y sosteniendo un libro en la sala de estar.

Cuando intentas entrenar a tu felino, es probable que lo confundas. | iStock.com/cyano66

Si tu gato no entiende cómo socializar contigo, se deduce que no comprende muchas de las cosas que haces. Pero como Wired aprendió del veterinario Tony Buffington, un ambiente hogareño estresante afecta negativamente la salud de su gato. Así que probablemente debería ajustar su comportamiento.

Cuando su gato se agarra al sofá, por ejemplo, no ayuda gritarle o arrojarle agua. Tu gato no puede relacionar tu comportamiento con su rascado. Entonces, como dice Buffington, 'para el gato, eres este primate loco que lo está atacando sin razón'. No solo no logras disuadir a tu gato de que se rasque el sofá, sino que también frustras al gato, que solo está expresando sus instintos felinos naturales.

Entonces, ¿qué recomienda Buffington en su lugar? Entrena al gato usando su entorno. Coloque cinta adhesiva de doble cara en la esquina del sofá. Luego, coloque algo más atractivo cerca, tal vez un rascador cubierto de hierba gatera. Cuando tu gato haga lo que quieras, recompénsalo con una golosina. 'Dejas que la casa proporcione el refuerzo negativo, mientras tú proporcionas el refuerzo positivo'.

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4. Tu gato probablemente piense que eres tonto, o al menos grande y torpe

Joven entablar amistad con un gato en las calles de la Toscana

Tu felino probablemente piensa que eres grande, torpe e impredecible. | iStock.com/Matteo Viviani

Mientras Buffington explica que tu gato piensa que eres un ser enorme e impredecible, otros veterinarios y conductistas tienen sus propias interpretaciones de las opiniones de los gatos sobre sus dueños. Algunos conductistas animales han postulado que los gatos piensan que los humanos son gatos tontos. Pero Bradshaw le dice a National Geographic que no está del todo de acuerdo con esa teoría.

'No creo que ellos piensen en nosotros como tontos y estúpidos, ya que los gatos no se frotan con otro gato que es inferior a ellos', explica. Pero sí dice que tu gato probablemente piensa que eres torpe, incluso si no es tu culpa que el gato esté siempre bajo los pies. “No muchos gatos tropiezan con las personas, pero nosotros tropezamos con los gatos”, señala.

5. El comportamiento de su gato hacia usted imita la relación madre-gatito

gato sosteniendo la mano humana

Los gatos exhiben muchos comportamientos que tienen su raíz en la relación madre-gatito. | iStock.com/ NitikornIstock

Muchos gatos hacen cosas extrañas, como amasar el regazo de sus dueños. Bradshaw explica que estos comportamientos no son tan extraños como parecen. 'Están usando un comportamiento que usarían hacia su madre; todo el comportamiento que muestran hacia nosotros se deriva de alguna manera de la relación madre-gatito', explica.

Los gatitos aprenden a levantar la cola, frotarse contra sus madres, amasar y ronronear. A cambio, las madres preparan a los gatitos. Ese refuerzo positivo explica por qué su gato probablemente exhibe algunos de esos comportamientos para comunicarse con usted. Bradshaw agrega: 'Entonces, están usando fragmentos de comportamiento que ya están en su repertorio para comunicarse con nosotros'.

6. Tu gato vocaliza para comunicarse contigo

Hombre acaricia gato durmiendo

Si tu gato está vocalizando, está tratando de comunicarse contigo. | iStock.com/Aksenovko

Otra forma en que los gatos se comunican con sus familias humanas es vocalizando. Bradshaw explica: 'Los gatos aprenden específicamente cómo reaccionan sus dueños cuando hacen ruidos particulares'. Entonces usan ese conocimiento para obtener lo que quieren. Es probable que tu gato sepa qué sonidos hacer para que entres en una habitación, para verter más comida en el tazón o simplemente para que prestes atención. Un gato que vive con varios humanos también aprende qué funciona con cada miembro de la casa.

Solo reconoce que tu gato te tiene envuelto alrededor de su dedo (o garra). Muchos gatos saben cómo conseguir que sus dueños les den más comida, incluso cuando realmente no tienen hambre. Trabaje con su veterinario para averiguar cuándo y cuánto debe alimentar a su gato. Y luego apégate al plan, no importa lo lindo que sea Fluffy cuando pide más comida.

7. Tu gato solo maúlla a la gente

Gatito negro maullando en niño

Una vez que salen de la fase de gatito, los gatos solo maúllan a los humanos. | iStock.com/Aynur_sib

Si bien estamos en el tema de las vocalizaciones de su gato, puede que le resulte interesante aprender que los gatos solo maullan a la gente , no otros gatos. Como informa la ASPCA, 'los gatos adultos en realidad no maúllan entre sí, solo a las personas'. Cuando era un gatito, su gato probablemente le maullaba a su madre para hacerle saber que tenía frío o hambre. Pero una vez que los gatos superan la fase de gatitos, ya no maúllan a otros gatos. Pero continúan maullando a la gente, probablemente porque, como describimos anteriormente, maullar les da lo que quieren.

Todos los gatos maúllan hasta cierto punto. Algunas razas son propensas a maullar y aullar excesivamente. Pero en su mayor parte, su gato le maullará para saludarlo, para llamar su atención, para pedir comida o para que lo deje entrar o salir. Los gatos que maúllan excesivamente pueden tener una condición médica que los haga sentir hambrientos, sedientos, inquietos o irritables. Entonces, si sospecha que algo anda mal, debe consultar a su veterinario.

8. Tu gato podría estar más estresado de lo que crees

gato frunciendo el ceño en la hierba

Tu gato puede estar estresado. | iStock.com/Sealland

La mayoría de la gente asumiría que un animal que pasa la mayor parte de sus días descansando en el sofá tiene poco de qué estar estresado. Pero ese no es necesariamente el caso, especialmente si tienes más de un gato o si tu gato se encuentra con otro gato con regularidad.

Bradshaw informa que su gato mascota podría estar bajo mucho estrés si no se lleva bien con otro gato en su casa o en el vecindario. Y Buffington señala que los gatos no son animales particularmente sociales. En la naturaleza, cazan solos. Otro gato puede parecer menos un amigo y más una competencia.

El estrés psicológico puede causar o empeorar problemas médicos, como dermatitis y cistitis, que pueden tener un impacto importante en la salud de su gato. Bradshaw aconseja a los dueños de gatos: “Mucha gente que tiene un gato decide que le gustaría tener otro gato, pensando que dos gatos son el doble de divertido. Pero es posible que los gatos no lo vean de esa manera '. Añade: 'Si quieres tener más de un gato, hazlo con cuidado y prepárate para renunciar a él si no funciona'.

9. Es posible que a su gato no le gusten los lugares que ha elegido para el plato de comida o la caja de arena.

mujer haciendo yoga con gato

El hecho de que te guste la disposición de tu casa no significa que a tu gato le guste. | iStock.com/fizkes

Buffington le dice a Wired que otra forma en la que involuntariamente está agregando estrés a la vida de su gato es eligiendo el lugar equivocado para el plato de comida, el tazón de agua o la caja de arena. No coloque ninguno de ellos al lado del refrigerador, la lavadora o la secadora. Según Buffington, el ventilador del refrigerador o el ciclo de centrifugado 'suena como un monstruo que les gruñe mientras comen o defecan'.

Debe colocar cada uno de estos elementos en lugares tranquilos y silenciosos. E idealmente, debes elegir un espacio donde tu gato tenga una ruta de escape si se siente amenazado.

Además, esté atento a las imágenes que puedan estresar a su gato. Buffington explica que los gatos sienten curiosidad por otros animales. Pero si ninguna barrera visual lo separa de los perros, gatos, caballos u otros animales que están afuera, su gato se sentirá amenazado. 'Los gatos no entienden el vidrio, pero entienden la altura', explica Buffington sobre las puertas corredizas de vidrio o las ventanas altas. Aconseja darle a su gato acceso a lugares altos para observar su entorno.

10. Tu gato puede drogarse no solo con la hierba gatera, sino también posiblemente con algunas otras plantas.

Gato naranja comiendo hierba gatera

Si su gato no responde a la hierba gatera, es posible que le guste una de estas alternativas. | iStock.com/gvictoria

Wired informa sobre la mayoría de los gatos amor hierba gatera . (Y la mayoría de los dueños de gatos disfrutan viendo lo que sucede cuando su mascota huele la hierba aromática). Y darle a su gato un poco de hierba gatera puede ayudar a los gatos de interior, que se estresan por la falta de actividad.

Pero no todos los gatos se asustan cuando se exponen a la hierba gatera. Algunos no reaccionan en absoluto. Afortunadamente, los científicos han identificado otras tres plantas que emiten olores químicos que, como dice Wired, son 'capaces de convertir su bola de pelo en un charco de ronroneo'.

Muchos gatos responden a la enredadera plateada, la madreselva tártara o la raíz de valeriana de la misma manera que se esperaría de un gato expuesto a la hierba gatera. Y algunos gatos que no reaccionan a la hierba gatera reaccionan a uno de los otros estimulantes. Como explica Wired, 'Es una buena noticia para los dueños de gatos cuyas mascotas no responden a los mordiscos y buscan un alivio químico para la tristeza de los gatos confinados en casa'.

11. Tu gato ve el mundo de manera muy diferente a como tú lo ves.

Gatito naranja acostado en la cama.

La visión de tu gato es muy diferente a la tuya. | iStock.com/RalchevDesign

No estamos hablando solo de diferencias filosóficas aquí. Wired informa que la visión del gato es en realidad muy diferente de la visión humana. Puedes ver las fotos del artista Nickolay Lamm para verlas por ti mismo. Lamm consultó con veterinarios y oftalmólogos para averiguar cómo se ven las cosas para su gato.

Aprendió que los gatos tienen campos visuales más amplios que nosotros. (Ven unos 200 grados en lugar de los 180 que nosotros podemos ver). Pero su agudeza visual no es tan buena como la nuestra. Wired explica: 'Las cosas que los humanos pueden resolver de manera nítida a distancias de 100 a 200 pies se ven borrosas para los gatos, que pueden ver estos objetos a distancias de hasta 20 pies'.

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Pero los gatos tienen la ventaja en condiciones de poca luz. “En lugar de las células cónicas que resuelven el color y adoran los detalles que pueblan el centro de las retinas humanas, los gatos (y los perros) tienen muchas más células bastón, que se destacan en la luz tenue y son responsables de la capacidad de visión nocturna”. Las células de bastón también se 'refrescan' más rápidamente. Entonces, los gatos detectan movimientos muy rápidos.

También ven los colores de manera diferente a nosotros. Los fotorreceptores felinos son más sensibles a las longitudes de onda en los rangos azul-violeta y amarillo verdoso, pero pueden ver un poco de verde. Sin embargo, los gatos son en su mayoría daltónicos rojo-verde, como muchos humanos.

12. A tu gato le encantan las cajas, e incluso podría beneficiarse de tenerlas cerca

Gato británico de pelo corto en la caja

A los gatos les encantan las cajas. Y uno alrededor podría ayudar a su gato a lidiar con el estrés. | iStock.com/GooDween123

Muchos dueños de gatos han visto a su gato apoderarse rápidamente de una caja, independientemente de su tamaño, ubicación o lo que tenía originalmente. Wired informa a los biólogos del comportamiento y a los veterinarios no he determinado con certeza por qué a tu gato le encantan las cajas. Pero se les han ocurrido algunas teorías convincentes.

¿El primero? Los gatos se sienten cómodos y seguros en espacios cerrados. Muchos gatos se esconden cuando se enfrentan a una situación desconocida o un entorno nuevo. Una caja podría ser el escondite ideal para que su gato se deshaga del estrés.

¿Otra teoría interesante? Los gatos 'realmente apestan en la resolución de conflictos'. Entonces, explica Wired, “en lugar de resolver las cosas, los gatos están más inclinados a simplemente huir de sus problemas o evitarlos por completo. Una caja, en este sentido, a menudo puede representar una zona segura, un lugar donde las fuentes de ansiedad, hostilidad y atención no deseada simplemente desaparecen '.

¿Y una explicación final? Parece que a los gatos les gustan las cajas pequeñas (y otros lugares aparentemente incómodos) cuando tienen frío. Un espacio reducido obliga al gato a hacer una bola, lo que le ayuda a conservar el calor corporal.

13. No debes acariciar la barriga de tu gato solo porque está expuesta

gatito duerme de espaldas como un tronco

La barriga de tu gato es el punto más vulnerable de su cuerpo. | iStock.com/khorzhevska

A la mayoría de la gente le gusta acariciar a un gato. Pero debes seguir las señales de tu gato sobre cuándo está bien tocarlo. Si tu gato se frota la cara o el hombro contra ti, puedes acariciar esa parte de su cuerpo. Simplemente no interprete otros comportamientos de los gatos, como acostarse boca arriba con el estómago expuesto, como una invitación a las caricias.

Un gato que expone su barriga es simplemente una señal de que confía en ti, no que quiere que le froten la barriga. Del mismo modo, no debes asumir que un gato que está acurrucado a tu lado, o incluso en tu regazo, quiere que lo levanten.

14. Es posible que tu gato no esté demostrando afecto frotándose contra ti.

Gato rayado gris y blanco frotándose o abrazándose cariñosamente contra botas vaqueras marrones y jeans

Si su gato se frota contra su pierna, podría ser solo para que pueda marcarlo como su territorio. | iStock.com/fdevalera

Vox informa que muchos dueños de gatos lo interpretan como una muestra de cariño cuando sus gatos se frotan contra sus piernas y tobillos. “Muchos gatos, por ejemplo, se frotan contra la pierna de su dueño (u otro humano) cuando la persona entra en una habitación”, explica Vox. Podrías pensar que tu gato está diciendo que te ama cuando se frota contra tus piernas.

Pero, como explica Vox, 'muchos investigadores interpretan esto como un intento, por parte del gato, de difundir su olor, como una forma de marcar territorio'. Los científicos que han observado gatos semi-salvajes notaron que se frotan contra los árboles y otros objetos de la misma manera, depositando secreciones cargadas de feromonas que salen de su piel.

15. Es posible que a tu gato no le guste que lo acaricien

Hombre sentado en un sillón, sosteniendo su gato mascota

No a todos los gatos les gusta que los acaricien. | iStock.com/AndreaObzerova

La mayoría de los gatos toleran las caricias al menos ocasionalmente. Pero eso no significa necesariamente que a los gatos les guste que los acaricien. De hecho, los investigadores han recopilado algunas pruebas de que a algunos gatos no les gusta que los acaricien. Y si su gato tolera sus caricias a pesar de su disgusto por ellas, eso en realidad podría elevar sus niveles de estrés.

Un grupo de investigadores midió los niveles de hormonas del estrés de los gatos, con la intención de averiguar si tener varios gatos en el mismo hogar es una mala idea. No pudieron demostrar que los hogares con varios gatos sean una mala idea. Pero sí descubrieron que 'los gatos que se dejaban acariciar tenían niveles de estrés más altos después que los gatos a los que les disgustaba tanto que simplemente se escapaban'.

16. Tu gato realmente quiere vincularse contigo

gatito con ojos azules

Tu gato realmente quiere pasar tiempo de calidad contigo. | iStock.com/MoonBloom

Podrías leer todo esto y pensar que tu gato realmente solo quiere que lo dejen solo en una casa tranquila, con mucha comida, hierba gatera y juguetes. Pero ese no es el caso. Buffington promete que a pesar de la falta de habilidades sociales de su gato, los gatos domésticos realmente quieren vincularse con sus humanos. Las mejores formas de vincularse con su gato incluyen acariciar, jugar y comer.

También puede crear rutinas que repita cada vez que entra y sale de su casa. Dile adiós a tu gato cuando te vayas. Y saluda cuando vuelvas a casa. Los gatos no necesitan horas y horas de tiempo práctico contigo todos los días. Solo asegúrate de darle a tu gato un tiempo de calidad para vincularse contigo todos los días.